PUMA quatrième de la régate d'Abu Dhabi

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PUMA, quatrième de la régate d'Abu Dhabi, fin prêt pour le départ samedi de la 3e étape

ABU DHABI, E.A.U - L'équipe PUMA Ocean Racing soutenue par BERG a obtenu trois points avec une quatrième place dans la course In-Port Etihad Airways qui a eu lieu vendredi 13 janvier, à Abu Dhabi, E.A.U - troisième port de la Volvo Ocean Race 2011-12. L'équipe Abu Dhabi Ocean Racing monta sur la première marche du podium de cette course se déroulant dans leur port d'attache, suivie de l'équipe Groupama en deuxième place et de l'équipe CAMPER avec son équipage Emirates de Nouvelle-Zélande en troisième place. L'équipe PUMA termina avec un temps de 1:02.26 et demeure en quatrième place au classement général avec un total de 31 points.

« Nous sommes considérablement démoralisés par la décision des juges lors de la première étape, une décision qui a essentiellement ruiné nos chances pour cette course. » confia le capitaine Ken Read. « Nous devons aller leur parler afin de savoir ce qu'ils ont vu, car ce qu'ils ont vu est bien différent de ce que nous avons vu. Alors nous devrons régler ce problème demain et passer à autre chose. La bonne nouvelle, c'est que nous disposons de peu de temps pour nous rattraper, donc pas le temps de s'appesantir là-dessus. La mauvaise, c'est que nous venons de perdre quelques points supplémentaires. C'est bien dommage car nous étions vraiment contents de notre place. »

PUMA avait vite pris la tête après un départ effectué vent en poupe avant d'être obligé de faire un tour de pénalité pour une situation bâbord-tribord sanctionnée par les juges sur l'eau. Tandis qu'ils effectuaient leur tour de pénalité, le reste de la flotte les dépassait et parcourait la plus grande partie de la première ligne droite. Le Mar Mostro de PUMA et son équipage ont peu à peu réussi à réduire l'écart à l'approche de la deuxième bouée et à dépasser l'équipe Telefónica pour prendre la quatrième place - position qu'ils ont gardée jusqu'à la fin de la course.

« Malheureusement, nous avons été pénalisés dès le départ. Nous pensions avoir un écart largement suffisant entre nous et Telefónica, mais les juges ont vu les choses autrement, » dit Kevin Harrap, tacticien au sol. « Cela a été déterminant pour la course - avoir à effectuer un tour de pénalité sous des vents de 9-10 nœuds nous a donné un retard de 3 minutes par rapport aux autres dès le départ. Bien évidemment, nous étions tous déçus, et nous avons simplement manqué de temps pour obtenir une place sur le podium. Il faut maintenant que nous mettions les bouchées doubles. »

La 3ème étape de la course débute samedi 14 janvier, avec une course in-port de 8 miles nautiques, suivie d'une course de vitesse de 98 miles nautiques le long de la côte de Sharjah. Le départ aura lieu à 10h00 UTC/14h00 heure locale à Abu Dhabi.

Comme pour la 2ème étape, l'itinéraire de l'étape 3 a été remanié et partagé en deux phases pour cause de risques de piraterie dans l'Océan Indien. Lors de la 1ère phase, les équipes s'affronteront dans une course de vitesse d'un jour partant samedi d'Abu Dhabi et remonteront la côte de Sharjah. Les bateaux seront ensuite chargés à bord de cargos et transportés vers le port secret où ils s'étaient rendus durant l'étape 2. Après que tous les bateaux aient été déchargés, la seconde partie de l'étape 3 débutera et les équipes feront la course vers le quatrième port de Sanya, en Chine.

Le départ de l'étape 3 sera retransmis en ligne et en direct sur www.volvooceanrace.com et dans la section live de la chaîne Volvo Ocean Race sur YouTube : youtube.com/volvooceanracevideos. La diffusion commence cinq minutes avant le signal d'avertissement qui sonne 10 minutes avant le départ. Vous pouvez également vous rendre sur www.volvooceanrace.com pour obtenir des informations sur la retransmission télévisée dans votre région.
 

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